サッカー

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言うまでもなく、英国で一番人気のスポーツ、サッカー(フットボール)。このスポーツの持つ影響力の大きさは、まさしく「国民的」レベル。

フットボール・アソシエーション(The Football Association〈FA〉 www.thefa.com)は、イングランドのサッカー協会のこと。イングランドにおける プロ・チーム数は92(スコットランド、北アイルランドはそれぞれ独自のリーグを持つ)。上位20チームのプレミア・リーグ(Premier League)、チャンピオンシップ・リーグ(Championship League)、リーグ1(League 1)、リーグ2(League 2)の4つのリーグに分かれ、各ディビジョンでリーグ戦が行われます。シーズンは8〜5月。毎年成績により各ディビジョン上位・下位3チームの入れ替えがあります。

リーグ戦観戦チケットは、試合日の約3〜8週間前から発売。チームの予約センター、スタジアム、チケットオフィスなどで買えます。特に人気のチーム(アーセナル、マンチェスター・ユナイテッド、チェルシーなど)出場のチケットは入手困難ですが、それ以外は当日券も比較的入手しやすいようです。

年会費を払い、チームのサポートメンバーになるとチケットの優先予約ができ、チケット入手の確率は高くなります。

リーグ戦と平行して、各ディビジョンのチームが混合して競うFAカップやリーグカップ、ワールドカップ級の国際試合を含めたトーナメントが数多く開催されます。これらのチケット入手は、非常に困難ともいわれています が、チケットエージェントなどを通して早めに手配をすれば手に入ることも。

女性ファンも増加しつつある一方、試合結果や対戦相手などによっては ファンが暴徒化することもあるので要注意。大試合の観戦をする際は十分に注意してください。

テニス

英国内の主要なテニストーナメントに関しての問い合わせは、ローンテニス協会(The Lawn Tennis As­soc­iation T 020-8487-7000 www.lta.org.uk)へ。

ウィンブルドン選手権の前哨戦といわれるエイゴン選手権(AEGON Championships)は、西ロンドンのクィーンズ・クラブ(The Queen’s Club, Palliser Road, London W14 9EQ T 020-7386-3400 www.queensclub.co.uk)で開かれます。

ゴルフ

英国の主要なゴルフトーナメントに関しての問い合わせは、プロゴルファー協会(The Professional Golfers’ Association T 01675-470333 www.pga.info)まで。

全英オープン(The Open Championship)の日程・開催地は、およそ5年先まで予定されています。The R&A(T 01334-460000 www.randa.org)で確認を。

競馬

競馬は、1年を通してフラットレース(平場)とジャンプレース(障害)が各地で開催されます。問い合わせは、英国競馬統括機構(British Horse­racing Authority T 020-7152-0000 www.britishhorseracing.com)へ。

ほとんどのレース場へは当日券で入場できます。

フラットレースの2大レースは、社交界の女性が奇抜な帽子で集うロイヤル・アスコット(Royal Ascot T 0844-346-3000 www.ascot.co.uk)と、 エプソム競馬場で開催されるダービー(Derby Day T 01372-726-311  http://epsom.thejockeyclub.co.uk)。チケットは要予約。

障害レースの最高峰は、4月にリバプール郊外のアインツリー競馬場で行われるグランド・ナショナル(Grand National)。
問い合わせ:T 0151-523-2600 チケット予約:T 0844-579-3001 www.aintree.co.uk。ドラマチックなレースが毎年ファンを魅了します。

競馬場の観戦席は、社交の場「メンバーズ」、パドックにアクセスがある「グランド・スタンド」、ピクニックができる「シルバー・リング」など、エンク ロージャーと呼ばれるいくつかの区域に分かれています。掛け方は簡単なので、挑戦してみても。

モータースポーツ

カーマニアも多い英国らしく、各地でカート・レースからクラシックカー・ラリーまでバラエティー豊かなショー、イベントが催されています。レース、イベントの問い合わせは、各サーキット場、またはモータースポーツ協会(Motor Sports Association、Motor Sports House, Riverside Park, Colnbrook, Slough, Berkshire SL3 0HG T 01753-765000 www.msauk.org)へ。

ラグビー

ラグビーは、15人制の「ラグビーユニオン」と13人制の「ラグビーリーグ」があり、ほぼ通年で試合があります。

最大の対抗戦は、毎年2〜3月頃行われるイングランド、スコットランド、ウェールズ、アイルランド、フランス、イタリアの6ヵ国対抗戦(Six Nations Championship www.rbs6nations.com)。会場はラグビーの殿堂、ロンドン南西部のトウィッケナム・スタジアム(Twickenham Stadium, Whitton Road, Twickenham TW2 7BA www.englandrugby.com/twickenham)をはじめ、6ヵ国それぞれの国で行われます。
チケットの問い合わせはRugby Football Union(T 020-8892-2000、www.englandrugby.com)へ。

クリケット

1試合が3日にもおよぶクリケット。ルールが難解ですが、夏には欠かせない英国の国技の一つ。各地区対抗のプロゲーム、アマチュアゲーム、テストマッチ(国際ゲーム)があり、シーズンは4〜9月。

クリケットの聖地といわれるロンドンのローズ・クリケット競技場(Lord’s Cricket Ground)での試合のチケット予約は、マーリボン・クリケット・クラブ(Marylebone Cricket Club T 020-7616-8500、www.lords.org)へ。その他の試合の問い合わせはイングランド・ウェールズ・クリケット委員会(The England and Wales Cricket Board T 020-7432-1200、www.ecb.co.uk)へ。

ポロ

王室や貴族のスポーツとして定着しているポロは、馬に乗ってスティックでボールを打ち、ゴールに入れる競技。英国・アイルランドを合わせると、屋外で活動するクラブは約90。ポロ・シーズンは5〜9月末。

スヌーカー

ビリヤードとはルールも道具も違うスヌーカーも、ファンの多いスポーツ。基本的に赤玉と色玉を交互に落として得点を競い、微妙な駆け引き、見事なショット、張りつめる緊張感に見応えが。世界大会の問い合わせは、ワールド・スヌーカー(World Snooker T 0117-317-8200 www.worldsnooker.com)へ。

ロンドン・マラソン

毎年4月に開催されるロンドン・マラソン。1981年の第一回大会以来、ロンドンの春の風物詩となっている。
世界のトップランナーが高額賞金を競う真剣なレースであると同時に、車椅子、一般ランナーが参加できる市民のためのスポーツの祭典で、グリニッジ・パークからバッキンガム宮殿近くのザ・マルまでの42.195Kmのコース。思い思いのコスチュームに身を包み、寄付金を募るために走る参加者も多く、チャリティーイベントとしての側面を持つ。2017年は4月23日に開催。
www.virginmoneylondonmarathon.com

ウィンブルドンテニス

6〜7月に開催されるウィンブルドン選手権の準々決勝以上のセンター・コート、第1・第2 ・第3 コートのチケットは、郵送での申し込みが必要。The All England Lawn Tennis Club(AELTC, PO Box 98, London SW19 5AE www.wimbledon.com)に切手付返信用封筒を同封して申込書(Ticket Application Form)を前年9月1日から12月15日の間に請求、送られてきた申込書を12月31日(当日消印有効)までに返送。当選者だけにチケットが販売される。その他のチケットは当日購入できるが、人気選手の試合は、夜中から並ぶ覚悟がないとなかなか手に入らない。

2017年開催の主なスポーツイベント

2月 4日~3月18日 Six Nations Championship(ラグビー)
4月 2日 Oxford Cambridge Boat Race(ボート)
7日 Grand National Day(競馬)
15日~5月1日 World Snooker Championship(スヌーカー)
23日 London Marathon(マラソン)
5月 21日 FA Cup Final(サッカー)
6月 3日 Derby Day(競馬)
20~24日 Royal Ascot(競馬)
28日~7月2日 Henley Royal Regatta(ボート)
7月 3~16日 Wimbledon Tennis Championships(テニス)
7~9日 British Grand Prix(F1)
16~23日 The Open Golf Championship(ゴルフ)
8月 Premier League開始(サッカー)
9月 9日 Great River Race(ボート)