サッカー

824147_85145522 (1)言うまでもなく、英国で一番人気のスポーツが、サッカー(フットボール)です。このスポーツの持つ影響力の大きさは、まさしく「国民的」レベル。

フットボール・アソシエーション(www.thefa.com)は、イングランドのサッカー協会のこと。イングランドにおける主要なプロ・チーム数は92(スコットランド、ウェールズ、北アイルランドはそれぞれ独自のリーグを持つ)。上位20チームのプレミア・リーグ(Premier League)、チャンピオンシップ・リーグ(Championship League)、リーグ1(League 1)、リーグ2(League 2)の4つに分かれ、各ディビジョンでリーグ戦が行われます。シーズンは8~5月。毎年成績により各ディビジョン上位・下位3チームの入れ替えがあります。

リーグ戦観戦チケットは、試合日の約3~8週間前から発売。チームのオンライン予約センター、スタジアム、チケットオフィスなどで買えます。マンチェスター・ユナイテッドやチェルシーなど、人気チームのチケットは入手が困難ですが、地方チームのチケットは比較的手に入りやすいようです。

年会費を払ってチームのサポートメンバーになるとチケットの優先予約ができ、チケット入手の確率は高くなります。

リーグ戦と平行して、各ディビジョンのチームが混合して競うFAカップやリーグカップ、ワールドカップ級の国際試合を含めたトーナメントが数多く開催されます。これらのチケット入手は、非常に困難といわれていますが、チケットエージェントなどを通して早めに手配をすれば手に入ることも。

女性ファンも増加しつつある一方、試合結果や対戦相手などによってはファンが暴徒化することもあるので要注意。大試合の観戦をする際は十分に注意してください。

テニス

英国内の主要なテニストーナメントに関する問い合わせは、ローンテニス協会(www.lta.org.uk)へ。

ウィンブルドン選手権の前哨戦といわれるエイゴン選手権(AEGON Championships)は、西ロンドンのクイーンズ・クラブ(www.queensclub.co.uk)で開かれます。

 

ゴルフ

英国の主要なゴルフトーナメントに関しての問い合わせは、プロゴルファー協会(www.pga.info)まで。

全英オープンの日程と開催地は、およそ5年先まで予定されています。The R&A(www.randa.org)で確認を。

競馬

競馬は、1年を通してフラットレース(平場)とジャンプレース(障害)が各地で開催されます。問い合わせは、英国競馬統括機構(www.britishhorseracing.com)へ。

ほとんどのレース場へは当日券で入場できます。

2大フラットレースは、社交界の女性が奇抜な帽子をかぶって集うレディースデーがあることで有名なロイヤル・アスコット(www.ascot.co.uk)と、エプソム競馬場で開催されるダービー(http://epsom.thejockeyclub.co.uk)。チケットは要予約。

障害レースの最高峰は、3月にコッツウォルズのチェルトナム競馬場で開催されるザ・フェスティバル(http://cheltenham.thejockeyclub.co.uk)と、4月にリバプール郊外のエインツリー競馬場で行われるグランド・ナショナル(http://aintree.thejockeyclub.co.uk)。ドラマチックなレースが毎年ファンを魅了します。

競馬場の観戦席は、社交の場「メンバーズ」、パドックにアクセスがある「グランド・スタンド」、ピクニックができる「シルバー・リング」など、エンクロージャーと呼ばれるいくつかの区域に分かれています。掛け方は簡単なので、挑戦してみても。

モータースポーツ

カーマニアの多い英国らしく、カート・レースからクラシックカー・ラリーまでバラエティー豊かなショーやイベントが各地で催されています。レースやイベントの問い合わせは、各サーキット場、またはモータースポーツ協会(www.msauk.org)へ。

ラグビー

サッカーに劣らず人気の高いラグビーには、15人制の「ラグビーユニオン」と13人制の「ラグビーリーグ」があり、ほぼ通年で試合があります。

最大の対抗戦は、毎年2~3月頃行われるイングランド、スコットランド、ウェールズ、アイルランド、フランス、イタリアの6ヵ国対抗戦(www.rbs6nations.com)。会場はラグビーの殿堂、ロンドン南西部のトウィッケナム・スタジアム(www.englandrugby.com/twickenham)をはじめ、6ヵ国それぞれの国で行われます。チケットの問い合わせはRugby Football Union (www.englandrugby.com)へ。

クリケット

1試合が3日以上におよぶこともあるクリケット。ルールは難解ですが、夏の風物詩ともいえる英国の国技の一つ。各地区対抗のプロゲーム、アマチュアゲーム、テストマッチ(国際ゲーム)があり、シーズンは4~9月。

クリケットの聖地といわれるロンドンのローズ・クリケット競技場での試合のチケット予約は、メリルボーン・クリケット・クラブ(www.lords.org)へ。その他の試合の問い合わせはイングランド・アンド・ウェールズ・クリケット委員会(www.ecb.co.uk)へ。

ポロ

王室や貴族のスポーツとして定着しているポロは、馬に乗ってスティックでボールを打ち、ゴールに入れる競技。英国とアイルランドを合わせると、屋外で活動するクラブは約90。シーズンは5~9月末。

スヌーカー

ビリヤードとはルールも道具も違うスヌーカーも、ファンの多いスポーツ。基本的に赤玉と色玉を交互に落として得点を競います。微妙な駆け引き、見事なショット、張りつめる緊張感に見応えが。世界大会の問い合わせは、ワールド・スヌーカー(www.worldsnooker.com)へ。