バスツアー

名所・旧跡を訪ねる手軽な近郊日帰り旅行には、ガイドとランチ付きのバスツアーが便利。日本語ガイドコースも豊富にあります。旅行社、インフォメーションセンターなどで申し込めます。

列車の旅

カントリーサイドの風景を堪能するなら、列車での旅が最適。乗り換えの分かりにくい駅もあるので、注意してください。

英国の鉄道

British Railと呼ばれた国鉄は1990年代に民営化され、現在はNational Railとして、各地方の鉄道会社の鉄道網が英国全土を結んでいます。全国の鉄道の時刻表検索や路線情報、乗車券の予約・購入は、www.nationalrail.co.ukで。

要予約

土日やピークシーズンに列車を使うときは、座席予約をしておくことをお勧めします。

切符の種類

予約購入が早ければ早いほど割安になる長距離用のAdvance Ticketや、混雑時を避けたOff-Peak & Super Off-Peak Ticket、乗車時までに購入可能で乗車時間が指定されていないAnytime Ticketなどがあります。また、人数・期間・時期による割引チケットもいろいろあるので、各駅の窓口やトラベ ル・センターで条件に合ったチケットについて問い合わせてみましょう。

割引チケット

割引切符の種類は、実にさまざまに設定されています。駅窓口で利用日・利用期間(1週間以内に往復など)や人数など条件を購入時に伝えると、一番安い切符を調べてくれます。

割引カード(Railcard/有料)を作ると切符購入時に割引料金になり、ほかの割引との併用が可能な場合もあります。割引対象には、16〜25歳、60歳以上、フルタイム学生、身体的障害認定者、家族、グループなど、鉄道会社によっていろいろな種類があります。

出発の確認

鉄道を利用するときは、駅の出発時刻表示板で、出発時間とプラットホームの番号を確認します。

路線が複雑で、乗り換えが分かりにくい駅があります。また、出発のプラットホームが変更されることもしばしばあります。乗車の前に確認を。

発車ベルが鳴らないことも多いので、注意が必要です。

コーチ

コーチ(coach)と呼ばれる観光・長距離バスは英国全土にわたって、網の目のようにルートが走り、最も経済的な交通手段です。

英国内はもちろん、ヨーロッパ各国へも運行するナショナル・エクスプレス(National Express www.nationalexpress.com)は国内最大のコーチ会社。また、メガバス(Megabus http://uk.megabus.com)は格安料金で英国内、欧州7ヵ国の各都市を結んでいます。

観光ツアー、国内、ヨーロッパ各地への長距離バスの発着拠点は、ロンドンのビクトリア・コーチ・ステーション(Victoria Coach Station)。詳細は、www.tfl.gov.uk/modes/coaches/victoria-coach-stationで。

チケット購入

コーチのチケット購入は、バスターミナル、旅行会社、トラベル・インフォメーションセンターまたは各コーチ会社のウェブサイトから。

ナショナル・エクスプレスでは、16〜26歳用のYoung Persons Coach­cardや60歳以上対象のSenior Coach­card、障害者用カードなど、料金1/3が割引になるコーチカード(1年間有効で£10)や、子供料金が無料になるFamily Coachcardなど各種割引カードがあります。

フェリー

英国は島国。フェリーが発着する港も各所にあります。英国の北端オークニー諸島(Orkney Islands)、シェットランド諸島(Shet­land Islands)をはじめとするスコットランドの島々、ワイト島(Isle of Wight)、マン島(Isle of Man)、アイルランド、フランスへは、フェリーの便も充実しています。

フェリーの運賃は、時期や乗船券の購入先によってかなりの違いがあります。フェリー各社の料金を比較して、より安いチケットが買えるウェブサイトwww.ferrysavers.co.ukもあります。