国名

The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland 公式日本語名称:グレートブリテン及び北アイルランド連合王国。英国はイングランド、ウェールズ、スコットランド、北アイルランド4 国からなる連合王国。イングランドとは、本土の中のEngland のみを意味し、Great Britain(GB)は北アイルランドを除く3 ヵ国を指し、The UK で英国全土を示します。

イラスト 1

 

国土面積

243,000km2(日本の66%)
ロンドン1,580km2(東京2,157km2

人口

6,659万人(日本の約1/2)
ロンドン879万人(東京1,383万人)

公用語

英語(ウェールズでウェールズ語、スコットランド、北アイルランドの一部でゲール語が使われている)

政体

立憲君主制・2院制

気候・地理

北緯50 ~ 60度の間に位置しますが(日本は26 ~ 46度)、海流の影響で気候は穏やか。降雨量は日本の約3 分の2。日々の天気は不安定(年間を通して1日の平均日照時間は、イングランドやウェールズで4.3時間)で、四季の変わり目はあいまい。国土のほとんどが平野となだらかな丘陵地からなりたっています。

イラスト 2

サマータイム

原則的に、毎年3月の最終日曜日(2019年は3月31日)の午前1時に1時間時計を進めて夏時間(British Summer Time/BST)にし、10月最終日曜日(2019年は10月27日)の午前2時に1時間戻します(Greenwich Mean Time/GMT)。

時差

日本との時差はグリニッジ標準時(GMT)で9時間、サマータイム期間は8時間遅れ。ヨーロッパのほとんどの国は、英国より1時間先行しています。

2019年祝祭日

S = Scotlandのみ
◆ = Scotlandを除く
N = Northern Irelandのみ

1月1日 New Yearʼs Day(◆)
1月2日 Bank Holiday(S)
3月18日 St. Patrickʼs Day(N)
4月19日 Good Friday
4月22日 Easter Monday(◆)
5月6日 Early May Bank Holiday
5月27日 Spring Bank Holiday
7月12日 Battle of the Boyne(N)
8月5日 Summer Bank Holiday(S)
8月26日 Summer Bank Holiday(◆)
12月2日 St. Andrewʼs Day(S)
12月25日 Christmas Day
12月26日 Boxing Day

イースターの祝日

キリストの復活を記念するイースター(復活祭)は、春分の日後の最初の満月直後の日曜日(Easter Sunday)に祝われ、英国ではその直前の金曜日(Good Friday)から月曜日(Easter Monday)までが4連休になる(スコットランドは日曜日までの3連休)。イースターにまつわる食べ物は多く、英国ではイースター・サンデーにシムネル・ケーキ(Simnel cake)を食べるのが伝統的。マジパンで覆ったフルーツケーキの上にマジパンで作ったボールを11個乗せたものがイースター用のケーキで、この11個のボールは、裏切り者のユダを除いたキリストの11人の使徒を意味する。そのほか、おなじみのイースターエッグや十字の飾りがついたホットクロスバン(hot cross bun)などが代表的。