国名

The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland公式日本語名称:グレートブリテン及び北アイルランド連合王国。英国はイングランド、ウェールズ、スコットランド、北アイルランド4国からなる連合王国。イングランドとは、本土の中のEnglandのみを意味し、Great Britain(GB)は北アイルランドを除く3ヵ国を指し、The UKで英国全土を示します。

イラスト 1

国土面積

243,000km2(日本の66%)
ロンドン1,580km2(東京2,157km2

人口

6,564万人(日本の約1/2)
ロンドン878万人(東京1,373万人)

公用語

英語(ウェールズでウェールズ語、スコットランド、北アイルランドの一部でゲール語が使われている)

政体

立憲君主制・2院制

気候・地理

北緯50~60度の間に位置しますが(日本は26~46度)、海流の影響で気候は穏やか。降雨量は日本の半分。日々の天気は不安定(1年間を通して1日の平均日照時間は、イングランドやウェールズで4.3時間)で、四季の変わり目はあいまい。国土のほとんどが平野となだらかな丘陵地からなりたっています。

ロンドンの平均的気象状況

英国の四季の中で一番輝かしいのはなんと言っても夏。日没は遅く、夜9時過ぎまで明るいので、長いイブニングアワーを楽しめます。しかし冬はその逆。4時頃には真っ暗になりますが、クリスマス・ムードを満喫できます。

イラスト 2

サマータイム

原則的に、毎年3月の最終日曜日(2018年は3月25日)の午前1時に1時間時計を進めて夏時間(British Summer Time/BST)にし、10月最終日曜日(2018年は10月28日)の午前2時に1時間戻します(Greenwich Mean Time/GMT)。

時差

日本との時差はグリニッジ標準時(GMT)で9時間、サマータイム期間は8時間遅れ。ヨーロッパのほとんどの国は、英国より1時間先行しています。

2018 年祝祭日

S = Scotland のみ
◆= Scotland を除く
N = Northern Ireland のみ

1月1日 New Yearʼs Day(◆)
1月2日 Bank Holiday(S)
3月19日 St. Patrickʼs Day(N)
3月30日 Good Friday
4月2日 Easter Monday(◆)
5月7日 Early May Bank Holiday
5月28日 Spring Bank Holiday
7月12日 Battle of the Boyne(N)
8月6日 Summer Bank Holiday(S)
8月27日 Summer Bank Holiday(◆)
11月30日 St. Andrewʼs Day(S)
12月25日 Christmas Day
12月26日 Boxing Day

イースターの祝日

キリストの復活を記念するイースター(復活祭)は、春分の日後の最初の満月直後の日曜日(Easter Sunday)に祝われ、英国ではその直前の金曜日(Good Friday)から月曜日(Easter Monday)までが4連休になる(スコットランドは日曜日までの3連休)。イースターにまつわる食べ物は多く、英国ではイースター・サンデーにシムネル・ケーキ(Simnel cake)を食べるのが伝統的。マジパンで覆ったフルーツケーキの上にマジパンで作ったボールを11個乗せたものがイースター用のケーキで、この11個のボールは、裏切り者のユダを除いたキリストの11人の使徒を意味する。そのほか、おなじみのイースターエッグや十字の飾りがついたホットクロスバン(hot cross bun)などが代表的。