国名

The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland。日本語の公式名称は、グレートブリテン及び北アイルランド連合王国。イングランド、ウェールズ、スコットランド、北アイルランドの4国からなる連合王国です。イングランドは本土の中のEnglandのみを、Great BritainGB)は北アイルランドを除く3ヵ国を指し、the UKで英国全土を示します。

国土面積

243,000km²(日本の66%)
ロンドン1,580km²(東京2,157km²)

人口

およそ6,840万人(日本の約1/2)
ロンドン940万人(東京1,400万人)

公用語

英語(ウェールズではウェールズ語、スコットランドと北アイルランドの一部ではゲール語も使われています)

政体

立憲君主制・2院制

イラスト 1

気候・地理

北海道よりも北の、北緯49~61度の間(日本は20~45度)に位置しますが、海流の影響で緯度の割には気候は穏やか。年間の降水量は日本の約半 分で、1日の平均日照時間は4.1時間程度。日々の天気は不安定で、四季の変わり目はあいまいです。国土のほとんどが平野となだらかな丘陵地からなりたっています。

サマータイム

原則的に、毎年3月の最終日曜日(2022 年は3月27日)の午前1時に1時間時計を進めて夏時間(British Summer Time/BST)にし、10月最終日曜日 (2022年は10月30日)の午前2時に1時間戻します。

時差

日本との時差は、グリニッジ標準時(Greenwich Mean Time / GMT)で9時間、サマータイム期間は8時間遅れ。ヨーロッパのほとんどの国は、英国より1時間先行しています。

 

ロンドンの平均的気象状況

英国の四季の中で一番輝かしいのはなんと言っても夏。日没は遅く、夜9時過ぎまで明るいので、長いイブニングアワーを楽しめます。しかし冬はその逆。4時頃には真っ暗になりますが、クリスマス・ムードを満喫できます。

イラスト 2

【2022年4月~2023年3月の祝祭日】

(S) = Scotlandのみ
◆ = Scotlandを除く
(N) = Northern Irelandのみ

4月15日 Good Friday
4月18日 Easter Monday ◆
5月2日 Early May Bank Holiday
6月2日 Spring Bank Holiday
6月3日 Platinum Jubilee Bank Holiday
7月12日 Battle of the Boyne (N)
8月1日 Summer Bank Holiday(S)
8月29日 Summer Bank Holiday ◆
11月30日 St. Andrewʼs Day (S)
12月26日 Boxing Day
12月27日 Christmas Day(振替)
1月2日 New Yearʼs Day(振替)
1月3日 Bank Holiday(振替)(S)
3月17日 St. Patrickʼs Day (N)

【イースターの祝日】

キリストの復活を記念するイースター(復活祭)は通常、春分の日後の最初の満月直後の日曜日(Easter Sunday)に祝われ、英国では その直前の金曜日(Good Friday)から月曜日 (Easter Monday)まで4連休になる(スコットランドは日曜日までの3連休)。イースター にまつわる食べ物は多く、英国ではイース ター・サンデーにシムネル・ケーキ(Simnel Cake)を食べるのが伝統的。マジパンで覆っ たフルーツケーキの上にマジパンで作ったボールを11個乗せたものがイースター用のケーキで、この11個のボールは、裏切り者のユダを除いたキリストの11人の使徒を意味する。その他、おなじみのイースターエッグや 十字の飾りがついたホットクロスバン(Hot Cross Bun)などが代表的。