義務教育

英国の義務教育は5~16歳。イングランドとウェールズの公立校では5歳になる年から入るレセプション(Reception)とYear 1~6の7年間がプライマリースクール(Primary School)、Year 7~11の5年間がセカンダリース クール(Secondary School)です。その後、大学進学を考えている生徒は、2年間のシックスフォームに進みます。スコットランドでは、1年生はプライマリー1と呼ばれ、プライマリー7までの7年間が小学校、その後セカンダ リー1~4の4年間が中学校です。試験もイングランドとは違い、National 4 & 5を義務教育修了試験として受験し、進学希望の生徒は17歳のS5で Higher、18歳のS6でAdvanced Higherと呼ばれる試験を受けます。

学期のシステム

新学年は、9月からの秋学期(Autumn Term)から始まり、1月からの春学 期(Spring Term)、4月からの夏学期(Summer Term)の3学期で構成されます。各学期の半ばにハーフ・ターム(Half Term)と呼ばれる1週間ほどの休みがあります。

初等教育

イングランドやウェールズでは、Year 1の前にレセプション(Reception)という学年があり、プライマリースクールあるいはインファントスクール (Primary School / Infant School )の始まりとなりますが、主に遊びが中心 です。小学校入学となるレセプションは、その年度に5歳の誕生日を迎 える4歳児が9月から開始します。公立小学校の申込は前年の9月から1月中旬にかけてオンラインで行います。公立校の入学許可は特別な理由が ない限り住所で決まり、学校から自宅までの直線距離で判断されます。

中等教育

公立校だからといって、プライマリースクールを卒業すると自動的に入学先のセカンダリースクールが決まるわけではなく、Year 6の10月末までに 居住地域の自治体に進学希望校の申し込みをすることが必要です。ただし、 定員を超える応募があった場合には、学校の近くに住む生徒が優先されるため、簡単に希望校に入れるわけではありません。また英国国教会系やカ トリック系の公立校では、それぞれの教会に所属していることを入学の条 件としているところも多いので、宗教系の学校への入学を希望する場合は、 事前に入学条件を確認しておきましょう。グラマースクールへの入学を希 望する場合には、Year 5の6月からYear 6の9月にかけて行われる入学試 験に合格する必要があります。グラマースクールには、GCSEやAレベル(General Certificate of Education Advanced Level)などの成績のよい学校が多 く、また学費も原則無料であるため人気が高く、入学試験の倍率が10倍ほどになる場合もあります。

私立校

公立校の1クラスの生徒数が約30人であるのに対し、私立校は13~14名 程度のところが多く、教師の目も届きやすいといえます。ただし、学費は1学期(term)£5,000前後で、年間では£10,000~20,000にもなります。ま たインターナショナルスクールやアメリカンスクールは、英語のサポート 体制が充実しているなど、日本人には魅力的ですが、学費が年間£20,000以上になるところもあります。

統一テスト

公立の義務教育期間中Year 2とYear 6にSATs(Standard Assessment Tests)という全国統一テストが実施されます。Year 6の結果は、各学校別の平均点 が公表されます。

イングランドとウェールズの私立・公立校では、Year 11終了前の学期末(5~ 6月)にGCSEが実施されます。この試験の評価は、試験結果と過去2年間 の成績が考慮されます。一定の基準に達していれば、大学進学のための勉強 をするシックスフォームに進むことができます。結果は、8月半ば過ぎに本人 に通知されます。

【GCSE とA Level】

公立・私立校とも中等教育終了前に受けるのが、全国統一中等教育終了試験/ GCSE(Gen eral Certificate of Secondary Education)。この試験結果が一定の基準に達してい れば、大学進学のためのシックスフォーム に進学できる。GCSE の評価は9~1の9段 階。なお、U(unclassified)は評価不能(不合格)の意味。 大学進学のために はAレベル(General Certificate of Education Advanced Level)が必要。進みたい大学や 専攻に関連した科目を2年間かけて履修し、 統一試験を受験する。それぞれの科目に与えられる評価が大学入学選考時の選考基準となる。

(協力:JOBA International London